Главная Блоги Америка глазами натуралиста: Деревья, превратившиеся в камень

Америка глазами натуралиста: Деревья, превратившиеся в камень

В далеком прошлом, ученые говорят, что было это около 225 миллионов лет назад, Северную Америку покрывали леса из араукарий. Под сенью необычных для нас деревьев с чешуйками вместо листьев бурлила жизнь триасового периода, разыгрывались бесчисленные сцены со счастливыми и грустными исходами. Героями этих драм были амфибии и рептилии, включая динозавров. Нынче на огромной территории от Юты до Техаса, успевшей стать полупустыней, находят остатки былого великолепия триасовой флоры - стволы араукарий, превратившиеся от долгого лежания под землей в разноцветный халцедон, опал и даже аметист. В некоторых местах концентрация бревен настолько велика, что их называют окаменевшим лесом.

В Сердце Мира

Окаменевшая древесина из США на удивление разнообразна - пальма, гинкго, дуб, хвойные породы. Местонахождений тоже много - от одного океана до другого. Техас и Луизиана, например, славятся окаменевшими пальмами Palmoxylon, которые росли в олигоценовую эпоху. Но самыми известными, без сомнения, являются великолепные экземпляры араукарий (Araucarioxylon arizonicum) из Аризоны. Для них характерна богатая гамма цветов с преобладанием красного.

Мое первое знакомство с аризонской окаменевшей древесиной было неожиданным и произошло в каньоне Де-Шей (De Chelly). Мы с супругой оказались в этом удивительном месте, затерянном среди пустынь юга США, в середине сентября. Несмотря на осень, день был солнечный, и после трех часов пополудни температура перевалила сорокоградусную отметку, уверенно приближаясь к дневному максимуму. Дорога, огибающая каньон, имела ответвления со стоянками, на которых мы периодически оставляли «железного коня», чтобы подойти ближе к обрыву. Пейзажи были просто потрясающими и, конечно, стоили того, чтобы поменять уютную прохладу салона на прогулку по пышущему жаром песчанику.

Каньон Де-Шей - узкий и глубокий. Внизу видна тонкая полоса дороги и остатки древних жилищ-пуэбло, ютящихся под отвесными стенами кирпичного цвета. Есть там и более поздние постройки, где до сих пор живут индейцы племени навахо. Они пускают туда любопытных только с проводниками. Посреди каньона возвышается тонкая и высокая скала Паучья (Spider Rock), будто гигантская колонна. Навахо рассказывали своим деткам, что на вершине скалы обитает женщина-паук, которая забирает непослушных и съедает их. Атмосферу вестерна дополняет парочка грифов, спокойно парящих в вышине.

Рядом с тропинкой, ведущей к одной из смотровых площадок, я заметил кусок ткани, на котором были разложены камни. Пока я оглядывался в поисках их хозяина, из тени соседнего можжевельника показался индейский старичок в выцветшей футболке и с лицом цвета спелого каштана. Обменявшись с ним несколькими фразами, я узнал, что индеец продает куски окаменевшего дерева! Они и правда были похожи на короткие бревнышки, а паутина трещинок напоминала годовые кольца. Мой собеседник рассказал, что его внук собирает такие «деревяшки» в окрестностях.

Купив приглянувшийся камешек, подхожу к обрыву. Скалы - песня ветра, высеченная в камне. Гладкие волнистые линии настраивают на поэтический лад. Место действительно одухотворенное. Обиталище духов, согласно легендам. Индейцы племени навахо пришли в каньон сравнительно недавно и обнаружили здесь остатки поселений анасази, покинувших свои жилища много столетий назад. Руины и древние погребения сделали каньон Де-Шей святым местом для навахо, которые зачастую называют его Сердцем Мира. Было что-то символичное в том, чтобы держать в руках кусок дерева возрастом в несколько сот миллионов лет и разговаривать с индейцем о тысячелетних традициях, рассматривая стены каньона, в которых спрессованы странички истории нашей планеты.

В мифах навахо окаменевшие стволы араукарий называются костями гигантского чудовища Ейтсо, охотившегося на людей. Эти «кости», как и другие фоссилии, навахо приносили в жертву духам, надеясь на удачное путешествие. Индейцы других племен считали каменные бревна остатками стрел и копий, выпущенных богом грома Шинауавом. Кстати, в средневековой Европе роль «громовых стрел» выполняли ростры белемнитов.

Окаменевшее дерево является одним из самых распространенных материалов, используемых в традиционных серебряных украшениях навахо, уступая первенство лишь бирюзе. В начале XIX века воины этого племени могли похвастаться многочисленными стадами овец, многие из которых, правда, были угнаны у испаноязычных поселенцев. С приходом армии США был положен конец индейским вольностям. Причем в весьма суровой манере, поскольку только тактика выжженной земли оказалась способна справиться с индейцами, которые не понимали и не принимали навязанную им систему мирных договоров. Остатки коренного населения каньона Де-Шей были сначала переселены, а потом все-таки возвращены на прежнее место. На данный момент навахо имеют, пожалуй, наибольшую территорию резерваций в стране. Земледелие в пустыне возможно в весьма ограниченных масштабах, поэтому ремесла (ювелирное и гончарное искусство, плетение корзин) и собирательство (в том числе поиск окаменелостей) стали основой выживания племени. По крайней мере, до тех пор, пока на землях резерваций не начали возводить казино.

Дрова триасового периода

Всего в двух часах езды от каньона Де-Шей, в том же штате Аризона, есть еще одно удивительное место - национальный парк «Окаменевший лес». Его организовали на месте массового скопления огромных каменных бревен. В XIX веке отсюда вывезли тонны окаменевших деревьев, полированные срезы которых шли на изготовление сувениров, украшений, столов и плит. Гигантские стволы взрывали динамитом, добывая кристаллы аметиста. К счастью, некоторым людям пришла в голову светлая мысль, что не все ценности исчисляются в долларах. В соответствии с указом Рузвельта от 1906, часть территории с уникальными фоссилиями начали охранять. В начале прошлого века заповедник посетили советские писатели Ильф и Петров, оставив нам свои впечатления в книге «Одноэтажная Америка». Благодаря стараниям работников парка с тех пор там мало что изменилось. У парка два въезда - северный и южный. Их соединяет дорога длиною миль в сорок. Проходит эта дорога по возвышенности.

Внизу простирается так называемая «раскрашенная пустыня» - сглаженные ветрами бесконечные пространства. Горизонтальные слои горных пород бурого, фиолетового и розового цветов разной степени насыщенности разделены серыми прожилками. Их рассекают овраги с округленными линиями разрезов. В результате получается структура, похожая на палитру художника. Вокруг упорно сопротивляющихся эрозии холмиков с плоскими вершинами растительность настолько случайна, что абсолютно незаметна на фоне бескрайних пространств обнаженных внутренностей планеты, по которым при ветреной погоде пробегают крутящиеся столбики смерчей. Пейзаж настолько необычен, что кажется не земным, а лунно-марсианским.

Уже после мощного первоначального чувства восхищения кропотливой работой Природы начинает приходить понимание того, откуда берутся оттенки у окаменевшего дерева. Оно веками в буквальном смысле слова впитывало в себя ландшафт. Атом за атомом органика заменялась минералами. В результате основным компонентом стволов стал оксид кремния, зачастую в виде халцедона и агата. Содержание поменялось, форма осталась. Она и предстала перед нами, освободившись из плена осадочных пород спустя двести миллионов лет. Из-за разнообразия окраски окаменевшую древесину из Аризоны часто сравнивают с радугой.

Основу камня составляет прозрачный оксид кремния, а цвет зависит от примесей. Красный преобладает при наличии оксидов железа. Оксид марганца дает фиолетовый и голубой оттенки. Сульфид железа - черный, гидроксид железа - желтый цвет. Шлифовка заметно улучшает вид окаменевшей древесины. В этом легко убедиться, сравнив обработанные экземпляры из центра для посетителей с теми, что все еще находятся в пустыне. В доисторические времена на месте парка протекала большая река. Во время сезонных ливней упавшие в ее русло деревья перемещались вниз по течению, теряли мелкие ветки и превращались в гигантские бревна, которые потом были погребены под слоями грязи. Расположенные неподалеку вулканы периодически добавляли слои пепла, богатого кремнием. В таких анаэробных условиях, когда был перекрыт доступ кислорода, разложение растительных тканей бактериями приостанавливалось, и начинался процесс минерализации.

Помню, как во время моего первого знакомства с нацпарком мне хотелось поскорее взглянуть на залежи окаменевших деревьев. После нескольких смотровых площадок с видами «раскрашенной пустыни» мы подъехали к старинному дому, стены которого сделаны не из кирпичей, а из бревен триасового периода. В прошлом веке здесь была гостиница для путешественников. Позже здание отреставрировали, превратив в небольшой музей. Здесь хранится плита с петроглифом - стилизованным изображением горного льва (пумы) c длинными когтями. Петроглиф высекли индейцы, жившие здесь сотни лет назад.

Позади здания мы обнаружили тропинку, спускающуюся с плато вниз к разноцветным холмам. Почти сразу же появились торчащие из сухой глины бревна. На дне оврагов нас ожидали куски покрупнее: гигантские пни и стволы, которые невозможно обхватить руками! Здесь нельзя ничего передвигать, даже маленький камешек, поэтому все так и лежит в первозданном виде. Огорчительно поначалу, но позже начинаешь проникаться необходимостью запрета. Ведь не будь его, не досталось бы нам ни кусочка этой красоты.

Побродив по долине, мы поднялись наверх и отправились на поиски индейских руин, которые оказались фундаментами нескольких десятков домиков на берегу практически пересохшей речки. Комнаты в них такие же крохотные как уборные в панельных домах. Соседние скалы были испрещены разнообразными петроглифами. Один из петроглифов представлял собой контуры птицы, держащей что-то в длинном клюве. Очень похоже на журавля с лягушкой. Однако Эдриен Мэйор считает иначе. В своей книге «Окаменелости в легендах первых американцев» она упоминает рассказы старейшины племени хопи о гигантской птице, которая могла похищать детишек из индейских поселений. Мэйор приводит данные о находках в пещерах штата Нью-Мексико мумифицированных остатков тераторниса. Эта вымершая птица имела размах крыльев более 3,5 метров. Обнаружив в пещере подобную мумию, индейцы вполне могли предположить, что эти птицы все еще существуют.

Огнеупорные свойства окаменевшей древесины привлекали внимание индейцев, требуя объяснения. Естественно, это объяснение должно было укладываться в общую картину мироздания с точки зрения первобытного населения Америки. Апачи считали, что дело было в проделках койота, частого персонажа индейских мифов. Именно он был Прометеем апачей. Но поскольку койот по характеру был хитрец и пакостник, то сделал он это без древнегреческого пафоса. Давным-давно, когда деревья еще не могли гореть, койот привязал факел к своему хвосту и побежал по земле, воспламеняя все, чего касался факел.

Хвост его волочился по траве, оставляя камни устойчивыми к огню. Так же как камни, некоторые деревья оказались нетронутыми и теперь они не горят. По парку можно разъезжать часами, останавливаясь в местах наибольшей концентрации стволов, бродить среди россыпей из бесчисленных мелких фрагментов, тщательно очищенных ветром и дождями. При этом порою думаешь, что вряд ли еще что-то встретится. Ан нет. За очередным поворотом - новая площадка и новые бревна. С учетом того, что из парка вывозили окаменелости в течение пятидесяти лет, то есть всю вторую половину XIX века, такая концентрация просто удивительна. К сожалению, лишь немногие стволы сохранили первоначальную длину. Большинство из них, уже будучи окаменевшими, из-за движений породы раскололись на куски длиной около двух метров.

В тени араукарий

Находясь посреди окаменевшего леса, вскоре начинаешь задумываться над тем, как он выглядел, когда был живым. Многолетние раскопки на территории заповедника позволяют нарисовать следующую картину. Территория Аризоны тогда находилась гораздо ближе к экватору и входила в состав единого континента Пангеи. Основу существования многочисленных животных составляла мощная речная система. Климат был засушливым, но сезонные дожди регулярно пополняли местные водоемы. Помимо гигантских араукарий с длинными побегами-трубками, инкрустированными мелкими чешуйками примитивных листиков, заросли включали множество других видов растений: саговниковые, похожие на укороченные пальмы, гинкговые, папоротниковые, плауновидные. Доисторическим животным было, где спрятаться и чем закусить. Давайте представим себе раннее утро на заре эры динозавров. Оно, скорее всего, было тихим, ведь птиц тогда не существовало.

В предрассветном тумане звук распространяется далеко и, кажется, что начинаешь слышать, как хлюпают по поверхности воды чьи-то осторожные лапки. Из зарослей доносятся звуки, очень похожие на вздохи или на урчание пустых желудков холоднокровных хищников. Пахнет тиной и прелыми листьями папоротников. Поросшая мхом кора поваленных ветром деревьев - обитель тысяч насекомых и обеденный стол, накрытый щедрой, но жестокой Природой для рептилий. В изобилии встречаются фитозавры (Smilosuchus gregorii и Pseudopalatus pristinus), по виду и образу жизни напоминающие крокодилов. Разница лишь в том, что ноздри у них расположены ближе к глазам, а не на конце зубастой пасти.

На дне притаились огромные метопозавры (Koskinonodon perfecta) - «живые капканы», достигавшие нескольких метров. Их плоские черепа позволяли оставаться незамеченными на мелководье и подстерегать добычу в засаде. Из-за утренней прохлады триасовая живность малоактивна, но с первыми лучами солнца лес оживает. Стаи стрекоз пронизывают воздух на бреющем полете. Рептилии выбираются на открытые пространства, чтобы погреться. Вскоре пляж покрывается серо-зелеными спинами фитозавров. Их трудно различить между поваленных бревен. Ближе к полудню они вернутся в реку и будут дожидаться, пока на водопой придут грузные плацерии (Placeria), растительноядные рептилии с мощными клыками для раскапывания почвы. Возможно, жажда и жара заставят их зайти в воду поглубже. Хотя остатки плацерий обычны в Аризоне, они редко встречаются в нацпарке Окаменевший лес. Не потому ли, что фитозавры, подобно современным крокодилам, были способны переваривать кости своих жертв?

В глубоких водах великой реки рыщут пресноводные акулы (Xenacanthus), собирая со своих владений дань в виде рыбешек и амфибий. Двоякодышащие рыбы (Arganodus) тоже не редкость. Они известны тем, что способны пережидать засушливые периоды, спрятавшись в особых капсулах. На берегах древней реки рептилии откладывали яйца. Палеонтологи обнаружили следы многочисленных кладок (углубления с округлыми вмятинами от яиц и со следами когтей), сделанные, вероятно, самками фитозавров. Считается, что это самые древние из известных науке кладок рептилий.

Динозавры Окаменевшего леса еще скромно прятались в тени своих более древних родственников. Целофизисы (Coelophysis) были сравнительно небольшими, около двух метров, хищниками по сравнению с доминировавшими в триасе шестиметровыми постосукусами (Postosuchus kirkpatricki) и попозаврами (Poposaurus gracilis - пожалуй, самое смешное название из тех, что я встречал в литературе). Однако строение лап целофизисов сделало их более подвижным и конкурентоспособным видом.

Эволюция не стоит на месте. Неповоротливых древних рептилий и амфибий потеснили динозавры. Но и их время прошло. Через две сотни миллионов лет появились существа, способные силой своего разума увидеть картины давно исчезнувшего леса. Интересно, а кто будет, даже не через миллионы, а всего лишь через несколько тысяч лет рассматривать руины наших городов, поднимая с бесплодной земли осколки нашей жизни?


Дмитрий Корнеев, Всемирная Энциклопедия Путешествий

ЕЩЕ  Энциклопедия
 


Свежие публикации:



Новые книги

Г. В. Мелихов "Белый Харбин - середина 2

News image

Белый Харбин - середина 20-хВоспоминания известного русского историка-китаеведа, более полувека прожившего в Китае, продолжают его книгу «Маньчжурия далекая и близкая». Живое, увлекательное повествование, построенное на строгой документальной основе, представляет читателю не...

Далее...
Больше в: Книги

Путеводители

Болгария

News image

Расположенная на слиянии Запада и Востока, холодного континента и теплого Черного моря, Болгария раскрывает свои неожиданные прелести. Тамошние горы пересекают почти девственные места, где живут медведи и скрываются монастыри с ...

Далее...
Больше в: Путеводители

Наши партнеры

Международный независимый эколого-полито

News image

МНЭПУ – высокое качество обучения! Международные ...

Далее...
Больше в: Наши партнеры